Wednesday, September 28, 2011


Back Cover :
If someone hurts your sister and you're any kind of man, you seek revenge.
If your brother's accused of a terrible crime but says he didn't do it, you defend him.
When Mikey's sister claims a boy assaulted her, his world begins to fall apart. When Ellie's brother is charged with the offense, her world begins to unravel. When Mikey and Ellie meet, two worlds collide.

Mikey's sister has filled charge for rape. Powerless against the pain of his sister, he promises to avenge her. Ellie waits for the return home of her brother, Tom, accused of rape by one of the girls in her high school. When Mikey and Ellie met at a party, it's a shock. Mikey has lied about his identity to attract the confidence of Ellie and use her to reach the attacker of his sister. But soon, he is really attracted by Ellie.

For its part, Ellie falls in love with Mikey without knowing his identity. Once the deception is discovered, she tries to forget her dissapointment and pain by trying to concentrate on her role as a witness in the case that can lead her brother behind the bars. Whith all that lay between them, Mikey and Ellie should be enemies for the good of their families, so why can't they hate each other?

Once we pass the stereotype of the difference of social classes, the story is well done especially in the questions raised and emotions expressed by the main characters. The guilt, the weight of family pressure, loyalty and love are mixed cleverly in the story.

On the one hand, the beautiful Mikey, who comes from a disadvantaged background with an alcoholic mother and the weight of the earth on his shoulders. And the other one, nice Ellie, who comes from a wealthy family who hasn't ceased to be protected and shield from everything bad ... Once the context above is set up, we enter a very murky story with malfunctions in both settings that oppose themselves.
Ellie whose family is able to ask her to lie to protect their son and appearances even if that must tear them appart. Mikey's family seems to fall apart but who has the courage to stand firm, to support and who will pull strenght from each others in adversity.

The author beautifully describes the strength it takes to brave one's family, to tell the truth and accuse a brother. The difficulty of living with guilt when a tragedy happens and that you have the powers to change things.

Yet despite the dark history of rape, alcohol abuse, drugs and reckless behavior of young people when they are without surveillance, Jenny Downham manages to make us feel compassion for their mistakes and foolishness.
Ellie is a strong female character as well as Karyn, the victim, and it's nice to see the bravery of women described with great delicacy.

I enjoyed the emotions that assailed me while reading this book. Happy reading.

From Tom: « You’ve joined the dark side of the force now. You know that, don’t you? »

From Tom: « You think I should go to jail for saying yes when she offered herself to me on a plate? »

She was like some brainless girl in a horror movie, the kind of girl you scream at from the
sofa because she can’t see that she should leave right now or she’ll be turned into mince.

From Mikey: « This stinks, the whole thing does. What I did to you was out of order, what
you did to me I probably deserved. So we’re even, OK? »

« And how do you plead? Guilty or not guilty? »
From Ellie: « It isn’t going to be over, don’t you get it? Someone’s family’s going to be ruined – yours or mine, that’s the choice. We can’t run away. This is real life, Mikey! »

From Ellie: « Do you know how it feels to have no one you can trust? »
« How could two people really like each other and not be allowed to be together? »


Présentation de l'éditeur:
Et si ton premier amour était aussi ton pire ennemi ? Si quelqu'un a fait du mal à ta soeur, ton boulot de grand frère, c'est de la venger, non ? Et si ton frère est accusé d'un crime terrible et qu'il dit qu'il est innocent, ton rôle de petite sœur, c'est de le défendre, non ?

Lorsque la sœur de Mikey accuse un garçon de l'avoir agressée, tout son monde vole en éclats, il ne peut plus contenir sa colère. Lorsque le frère d'Ellie est désigné comme l'auteur de cette agression, à son tour elle perd pied. Et lorsque Mikey et Ellie se rencontrent, leurs deux mondes se heurtent de plein fouet. C'est une histoire de loyauté, de choix terribles, de vengeance, de vérité. C'est l'histoire d'une lutte entre deux familles ennemies. Et c'est aussi une histoire d'amour.

La sœur de Mikey vient de porter plainte pour viol. Impuissant face à la douleur de sa sœur, il promet de la venger. Ellie attend le retour à la maison de son frère, Tom, accusé de viol par une des filles de son lycée. Lorsque Mikey et Ellie se rencontrent lors d'une soirée, c'est le choc. Mikey ment pour s'attirer la confiance d'Ellie et l'utiliser pour atteindre l'agresseur de sa sœur. Mais, très vite, c'est par Ellie qu'il est attiré.
Pour sa part, Ellie tombe sous le charme de Mikey sans connaître son identité. Une fois le mensonge levé, elle tente de l'oublier et se concentre sur son rôle de témoin dans l'affaire qui peut mener son frère derrière les barreaux. Alors que tout les sépare, qu'ils devraient être ennemis pour le bien de leur famille, pourquoi ne parviennent-ils pas à se haïr ?

Une fois que l'on passe le cliché de la différence des classes sociales, l'histoire est bien menée notamment dans les interrogations et émotions des acteurs principaux. La culpabilité, le poids des pressions familiales, la loyauté et l'amour se mélangent habilement dans le récit.

D'un côté, le beau Mikey, issu d'un milieu défavorisé avec une mère alcoolique et le poids de la terre sur ses épaules, et de l'autre la gentille Ellie, issue d'une milieu aisée qui n'a cessé d'être protégée...Une fois le contexte indiqué, on rentre dans une histoire bien glauque avec des dysfonctionnements qui surgissent dans les deux milieux qui s'opposent.

La famille d'Ellie qui pour protéger son fils et les apparences est capable de se voiler la face, de se déchirer et demander à leur fille de mentir. Celle de Mikey qui tombe en morceaux mais qui dans l'adversité trouve le courage de tenir bon, de se soutenir et de s'aimer. La force qu'il faut à cette jeune fille pour braver sa famille, dire la vérité et accuser son frère est incroyable. La difficulté de vivre avec la culpabilité lorsqu'un drame arrive et que l'on aurait pu changer les choses
Pourtant malgré une histoire de viol sombre ou l'alcool, la drogue et le comportement inconscient des jeunes sont pointés du doigt, Jenny Downham parvient à nous faire éprouver de la compassion.
Ellie est un personnage féminin fort au même titre que Karyn, la victime, et cela fait du bien de voir la bravoure féminine décrite avec beaucoup de délicatesse.
J'ai apprécié les émotions qui m'ont assailli durant la lecture de ce livre. Bonne lecture.

1 comment:

  1. I love Jenny Downham's writing. Like Before I Die, You Against Me is so real, I felt like I was there along with the characters. The subtlety is great. Aside from the obvious issue of rape, it deals with a few other issues, all without being preachy. For eample, Mikey's mom is an alcoholic, and the way that affects the whole family is described really well. I actually liked this way of dealing with the issue better than a few other books about kids with alcoholic parents, because in You Against Me, Mikey's mom seems like a real person, and her actions are understandable and accessible (which isn't to say they're justified). Another issue the book deals with are social differences. Throughout the book it's obvious that Mikey and Ellie come from very different backgrounds, and I love how this causes small complications but is not the main topic. (Rich-girl/poor-boy-romances are way too cliched.) Jenny Downham addresses these issues with great subtlety, leaving it up to the reader what to make of them.


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