Thursday, May 17, 2012

CLARA AND MR. TIFFANY BY SUSAN VREELAND


Synopsis
It's 1893, and at the Chicago World's Fair, Louis Comfort Tiffany makes his debut with a luminous exhibition of innovative stained-glass windows that he hopes will earn him a place on the international artistic stage. But behind the scenes in his New York studio is the free thinking Clara Driscoll, head of his women's division, who conceives of and designs nearly all of the iconic leaded-glass lamps for which Tiffany will long be remembered.

Never publicly acknowledged, Clara struggles with her desire for artistic recognition and the seemingly insurmountable challenges that she faces as a professional woman. She also yearns for love and companionship, and is devoted in different ways to five men, including Tiffany,who enforces a strict policy: He does not employ married women. 


Ultimately,Clara must decide what makes her happiest-the professional world of her hands or the personal world of her heart.

Reactions:
In reading the synopsis, I was intrigued by the policy of Louis Comfort Tiffany not to employ married women. That's what made ​​me grabe the book. I was also attracted to the idea of ​​learning more about Tiffany and the beginning of Art Nouveau current.

Since starting this book, I knew the lamps from Tiffany but the name itself was more synonymous of luxurious gems and jewelry than windows or enamel creations. So it was very instructive to dive into a novel that opens a window to the sublime New York of the late 19th century, the passage of oil lamps to electricity, the access to workshops and workers behind the scenes of luxury. The reader is reminding also of the conditions of women's work at this period. You learn a lot about beauty and art too.


It was also moving to follow the stories of a group of women, named Tiffany Girls who works in a studio to make stained glass 
windows with carefully chosen colors.
The difficulty of working in an exclusively male world. For them, the woman's place is at home and nowhere else. The reader learn of the force necessary to challenge and fight to have the same rights as men. The daily lives of immigrants at this time, the poverty and the courage of some of these artists fighting for their creations to be respected.

But mostly it follows the story of Clara Driscoll, fictionalized and based on letters written by the heroin and other evidence gathered by Susan Vreeland. Her professional adventures at the head of a department of women who are not afraid of challenges. Her management skills that lead her to rule with compassion, kindness and firmness. Her constant search for recognition, acceptance, love and beauty. A woman who was required to conceive worldly recognized lamps but had to stay in the shade of a visionary, talented and brilliant man.


Relations between Mr. Tiffany and Clara are complex, touching and sometimes raging especially towards the end when the mentor comes down from his pedestal. All characters that revolve around Clara are passionate, bohemian. Like moths attracted to light she gives off and they help her achieve her dreams. 


A story based on real events which you may end up reading with a lump in your throat.
A beautiful novel.


Sentences

Clara : « When I taught school in Ohio I learned that the most impertinent ones are often the most lovable. »

From George: « A person has daventures only when he's traveling alone. Traveling with another, he has comfort. »

From Edwin: « See everything. Learn all you can. »




From Edwin: « Poverty isn't something deserved because of lack of character. »

From Hank: « It's good that you weren't successful at the first go. It's better this way, because it forces you to think more. »

From Louis Tiffany: «What the world calls failure, I call learning.»  

From Clara: « He and I had a bridge that no one else traveled that made us artistic lovers, passionate without a touch of the flesh. »

From Bernard: « When joys are sparse, they sink into you more deeply. »


CLARA AND MR. TIFFANY
BY SUSAN VREELAND 


Traduction du synopsis:
En 1893, à l'Exposition universelle de Chicago, Louis Comfort Tiffany fait ses débuts lors d'une exposition incroyable avec des vitraux novateurs qu'il espère lui valoir une place sur la scène artistique internationale. Mais dans les coulisses de son studio de New York réside un esprit libre, Clara Driscoll, le chef de division du travail des femmes, qui conçoit et désigne les modèles de la quasi-totalité des emblématiques lampes en verre et plomb de chez Tiffany dont on se souviendra encore longtemps.

Jamais reconnue publiquement, Clara se débat avec son désir de reconnaissance artistique et les défis apparemment insurmontables auxquelles elle doit faire face en tant que femme au niveau professionnel. Elle aspire également à l'amour, la camaraderie et elle se consacre aussi de différentes manières à cinq hommes, y compris Mr. Tiffany, qui applique une politique stricte: il n'emploie pas les femmes mariées. 

En fin de compte, Clara devra décider ce qui la rend plus heureuse - le monde professionnel ou le monde personnel de son cœur. 

Impressions:
En lisant le résumé, j'ai été intriguée par la politique de Louis Confort Tiffany de ne pas employer de femmes mariées. C'est ce qui m'a fait me saisir du livre.
Attirée aussi à l'idée d'en apprendre davantage sur l'entreprise Tiffany et l'art nouveau.



Car en commençant ce livre, je connaissais les lampes de chez Tiffany mais le nom en lui-même était plutôt synonyme de pierres précieuses et de luxueux bijoux.

C'était donc très instructif de plonger dans un roman qui vous ouvre une sublime fenêtre sur le New York de la fin du 19e siècle, du passage des lampes à pétrole à électricité, vous donne accès aux ateliers, aux ouvriers des coulisses du luxe, à la condition et au travail des femmes ainsi qu'à la beauté et à l'art.



Émouvant aussi lors de suivre les histoires d'un groupe de femmes, appelé "les filles de chez Tiffany" qui réalise des vitraux aux couleurs minutieusement choisies. La difficulté de travailler dans un monde exclusivement masculin pour qui la place de la femme est à la maison et nulle part ailleurs. La force nécessaire pour défier et se battre pour avoir les mêmes droits qu'un homme. Le quotidien des immigrés de l'époque, la pauvreté et le courage de certaines de ces artistes pour que leurs créations soit respectées.

Mais on suit surtout l'histoire de Clara Driscoll romancée à partir de lettres rédigées par l'héroïne et d'autres éléments recueillis par Susan Vreeland. Ses aventures professionnelles à la tête d'un département de femmes qui n'a pas peur de relever des défis et qui dirige ses équipes avec compassion, fermeté et bonté.
Sa recherche constante de reconnaissance, d'acceptation, d'amour et de beauté. Amenée à concevoir des lampes mondialement reconnues mais qui a dû rester dans l'ombre d'un homme visionnaire, talentueux et brillant.

Les relations entre Mr Tiffany et Clara sont complexes, touchantes parfois rageantes surtout vers la fin quand le mentor descend de son piédestal. Toutes les personnages qui gravitent autour de Clara sont passionnés, bohèmes. Comme des papillons attirés par la lumière qu'elle dégage et l'aident à atteindre ses rêves. 


Une histoire basée sur des faits réels dont on sort la gorge serrée.
Un roman très agréable.



1 comment:

  1. Le sigh, another book to be placed on my To be read shelf. I can't wait to read this.
    Love your blog!

    MaryJane :)

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